Quelle est la plus vieille banque française ?

Rendez-vous sur le boulevard Haussmann pour découvrir l’un des plus beaux chefs-d’œuvre architecturaux de Paris. Un lieu de beauté animé et non moins surprenant, puisqu’il s’agit d’une banque , dont beaucoup sont maintenant inscrites dans l’inventaire des monuments historiques.

Banque et palais en même temps

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Au début du XXe siècle, la Société Générale a décidé qu’elle avait besoin d’un nouveau siège social. Trop peuplée dans ses installations de la rue de Provence, la banque est très intéressée par un espace situé derrière l’Opéra, juste sur le boulevard Haussmann. Malgré la concurrence des Galeries Lafayette, elle a réussi à officialiser l’acquisition en 1906. Il ne reste plus qu’à trouver un architecte qui redessine les locaux. Professeur de beaux-arts, Jacques Hermant est choisi pour construire un somptueux établissement bancaire. Le travail a duré six. et en 1912, ce nouveau siège a finalement été ouvert en présence du baron Hley d’Oissel , président de la Société Générale.

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Le résultat dépasse toutes les attentes. À l’intérieur et à l’extérieur du bâtiment, les décorations ne manquent pas. Au troisième étage, vous pouvez vous tenir devant six statues de style corinthien , installées en 1919, illustrant les diverses activités du commerce et de l’industrie. Puis regardez le ciel pour admirer les imposantes voûtes ornées de masques sculptés.

Un vestige de la Belle Epoque

Ouvert sur quatre niveaux, le hall central spacieux offre un cadre luxueux et un design innovant pour l’époque. En son centre, l’une des principales attractions est le grand comptoir circulaire, surnommé « fromage ». Un élément imposant ainsi qu’un système développé à l’époque depuis que les bureaux étaient équipés d’un tube d’air comprimé , à travers lequel les guichets automatiques ont envoyé de l’argent déposé par les clients.

L’autre pièce maîtresse de la pièce est le splendide dôme qui la domine. S’élevant à 23 mètres de haut, il est suspendu par une structure métallique. Le verre et le métal sont harmonieusement assemblés, ce qui vous permet de profiter d’un espace clos avec un beau éclairage naturel. La décoration intérieure participe indéniablement au charme des lieux. Un arrêt est fait avant que les différents blasons rappellent la présence de la Société Générale à Paris, Lyon, Marseille et Bordeaux. Les médaillons de bronze couvrent leur base et symbolisent l’activité de la banque dans toute la France. On ne peut pas s’arrêter devant le sol en mosaïque , que l’on doit aux céramistes Alphonse Gentil et François-Eugène Bourdet.

Le véritable trésor de Les chambres de la poitrine

Allons ensuite à l’endroit préféré de n’importe quelle banque, au coffre-fort… ou plutôt dans les coffres. Ils sont disposés sur quatre niveaux, dont le plus bas est de 11 mètres sous terre. Pour y accéder, il faut franchir une impressionnante porte circulaire en acier, or et argent. Conçue par la maison Fichet, la porte a fait un voyage incroyable pour y arriver… Construit à Forges du Creusot et transporté par chemin de fer jusqu’à la gare de La Villette, il a fallu traîner la porte du boulevard Haussmann dans un attelage de neuf chevaux. Ce n’est pas étonnant quand on sait qu’il pèse 18 tonnes seul et que son armure mesure 40 centimètres d’épaisseur … En passant par cette porte imposante, vous pouvez accéder aux chambres et à ses 399 armoires et 22 voûtes. Quant à l’ascenseur et à l’escalier voûté, ils sont réalisés par Roux Combaluzier, pionnier de la sidérurgie. Nous lui devons deux ascenseurs de la Tour Eiffel.

Tout un travail pour protéger les sommes les plus folles… On dit, par exemple, que les plus riches du pays peuvent payer jusqu’à 20 000 euros par an pour acheter une chambre forte dans les sous-sols de l’Agence. Par le passé, les Parisiennes acceptaient jour et nuit de récupérer ses bijoux avant de se rendre à l’Opéra Garnier.

Que vous soyez client ou non, vous pouvez toujours accéder à la réception de l’Agence centrale, mais pour plus d’informations, seules les Journées du patrimoine vous permettent de visiter les lieux et d’en apprendre un peu plus.

Agence Centrale Société GénéraleMétro — 29-31 Boulevard Haussmann, 75009 Paris  : Chaussée d’Antin-Lafayette (ligne 7/ligne 9)

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